Schaesberg Gemeente: Landgraaf Leenderkapel (Kapel O.L. Vrouw van de Berg Carmel)

Deze kapel is gelegen in het kapellerbos bij Leenhof

 

De Leenderkapel Johan Frederik van Schaesberg en sinds 1737 baron, nam het initiatief om op de heuvel achter zijn kasteel in Schaesberg een kapel te bouwen. De bouwdatum valt in elk geval binnen zijn regeerperiode, die ligt tussen 1619 en 1671 en vermoedelijk voor 1644 het sterfjaar van zijn eerste vrouw Fernanda van Wachtendonck. Het echtpaar was zeer vroom en had een bijzondere devotie voor onze lieve vrouw. Toen zijn vrouw Fernanda in 1644 ernstig ziek werd, zocht ze haar toevlucht en heil in een pelgrimstocht naar Kevelaer: ze stierf onderweg. Ruimtelijke context De kapel is gelegen in het kapellerbos bij Leenhof, omgeven door een mooie natuur. Bouwgeschiedenis De kapel dateert al van de tijd tussen 1637 en 1647 en werd gebouwd in opdracht van Baron Frederik van Schaesberg, waarschijnlijk na het overlijden van zijn eerste vrouw, Fernanda Wachtendonck. Sinds 22 mei 1938 werd de kapel toegewijd aan Onze Lieve Vrouw van de Berg Carmel. Gevelstenen buiten en binnen getuigen daar nog van. De kapel is sinds die tijd een bedevaartsoord. Elk jaar in mei zijn er eucharistievieringen om deze bedevaart levendig te houden. Er is een club 'Vrienden van het Leenderkapelletje', die zich bezig houdt met het versieren van de kapel en het onderhoud van misgewaden, stoelen enzovoort. Voor minimaal 5,00 kan men lid worden. Bij de kapel liggen inschrijf formulieren De kapel werd toegewijd aan de "moedermaagd" bloem van de Carmel. Zoals blijkt uit het in de gevel aangebrachte Latijnse schrift; "FLOS CARMELI VIRGO PUERPERA, ORA PRO NOBIS". Het eveneens aangebrachte wapen van de familie Schaesberg - Wachtendonck verwijst naar de stichter. Als genade kapel trok ze vooral pelgrims uit de omgeving, vooral in de meimaand. De kapel is gebouwd met Kunradersteen en baksteen. Ze is vijfhoekig van vorm met een binnenruimte van vier bij vijf meter. Tegen de achterwand staat een altaar met erop een Mariabeeld en het tabernakel van de buitengebruik gestelde kerk van Leenhof. Dit laatste werd hier geplaatst na de grote restauratie van de kapel in 1998. De kapel is tegenwoordig een beschermd monument. Foto,s Wim van der Velden